In zijn nieuwjaarstoespraak van maandag 6 januari 2020 reikte burgemeester Toon Mans de Gemeentelijke Waarderingspeld uit. De gemeentelijke onderscheiding kwam deze keer toe aan de stichting Tuin van Kapitein Rommel. Mans: ,,De stichting vierde afgelopen jaar haar 25 jarig bestaan en opereert nog altijd in de geest van de kapitein.” Hij noemt de tuin een belangrijke sociale ontmoettingsplaats en hij prijst de stichting en haar 50 vrijwilligers voor hun inzet voor mensen zonder werk, gehandicapten, buurtbewoners, ouderen en scholieren. ,,In een tijd van meer afstand, individualisering en eenzaamheid als groeiend probleem bent u voorbeeld van de kracht van verbinding. U laat in het klein zien hoe een samenleving zich in het groot zou moeten bewegen. U helpt, u inspireert, u onderwijst, u verbindt en u creëert. Dit verdient waardering”, aldus Mans. Namens het bestuur van de stichting nam Janine Cornel de waarderingsspeld onder luid applaus in ontvangst.

 

Hieronder volgt de toespraak van burgemeester Toon Mans.

 

Dames en heren,

Zoals u gewend bent, wordt op deze avond de gemeentelijke waarderingsspeld uitgereikt. Sinds de eerste uitreiking in 2004 zijn er 27 erespelden uitgereikt. Vandaag mag ik een bijzondere jubilaris de waarderingspeld overhandigen.

Noem het maar een verlaat verjaardagscadeautje. De Tuin van Kapitein Rommel vierde dit jaar namelijk het 25 jarig bestaan en de 130ste geboortedag van Kapitein Albert Rommel. De naamgever van de tuin was een markante Castricummer die dorpsgenoten liet meegenieten van zijn groene rijkdom. In zijn tuin hield hij allerlei soorten dieren zoals zwanen, pauwen en fazanten. Ook had hij er een groentetuin. De vijver liet hij graven om er in te kunnen vissen. Hij liet zelfs een waterval maken.

Ook kinderen waren welkom om te spelen in de prachtig aangeklede tuin. Na zijn dood werden de tuin en het woonhuis in 1970 eigendom van de gemeente. Er waren plannen voor een stationsplein en een busstation, maar daar kwam het niet van. Achteraf, is dat misschien wel gelukkig te noemen. De tuin was in 1989 een verwaarloosde boomgaard en de vijver was dichtgegroeid. De gemeenteraad nam het initiatief om er een milieu-natuurtuin met ontmoetingsruimte van te maken. De gemeente stelde het terrein beschikbaar en er kwam geld van het rijk voor sociale projecten. De Stichting Tuin van Kapitein Rommel werd opgericht en op 4 juni 1994 werd de heringerichte “Tuin van Kapitein Rommel” geopend.

Vijfentwintig jaar later opereert de stichting nog altijd in de geest van de Kapitein. De tuin is een belangrijke sociale ontmoetingsplaats. Iedereen is er welkom. In het bijzonder zet de stichting zich in voor mensen zonder werk, mensen met een handicap, buurtbewoners, ouderen en scholieren. Zij doe mee aan activiteiten in het ontmoetingscentrum of werken in de plantenkas of de kruidentuin. Regelmatig zijn er culturele activiteiten en in de tuin kunnen bezoekers kennis maken met ecologisch beheer. De stichting werkt met een geweldig team van bijna 50 vrijwilligers.
De sociale functie van de tuin is in de loop der jaren gegroeid. Jaarlijks bezoeken rond 2500 mensen de tuin voor een van de culturele evenementen, zoals het pompoenenconcert of de kerstmarkt. Ruim 300 basisschoolleerlingen doen in het voorjaar mee aan de natuurontdekkingstocht. In de zomer bezoeken zo’n duizend kinderen de Sprookjestuin en vierhonderd kleuters volgen in de herfstvakantie het Kabouterpad.

Het was voor ons college glashelder. In een tijd van meer afstand, individualisering en eenzaamheid als groeiend probleem bent u voorbeeld van de kracht van verbinding. U laat in het klein zien, hoe een samenleving zich in het groot zou moeten bewegen. Met de nadruk op dat woordje samen. U helpt, u inspireert, u onderwijst, u verbindt, u creëert. Wat ons betreft verdient dat waardering.

Het is mij dan ook een genoegen dat ik u tijdens uw 25-jarig jubileum in het zonnetje mag zetten. Ik wens u alle goeds en vooral plezier en op naar de 50 jaar.